Il mondo delle serie televisive è costellato di reboot, rivisitazioni e sequel, ma pochi promettono una riconfigurazione così radicale quanto "Bel-Air". Questo adattamento drammatico del classico degli anni '90 "The Fresh Prince of Bel-Air" trasporta i fan oltre l'ostentazione e la comicità originali, immergendoci in una narrazione più profonda e riflessiva.

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Se il titolo evoca immediatamente ricordi di Will Smith che balla e canta la sigla orecchiabile, la nuova serie Bel-Air ha l'ambizione di sconvolgere completamente le nostre aspettative. Trasportando i personaggi e la trama della sitcom originale in un contesto drammatico, la serie esplora con un tono più serio e intenso le tematiche socio-culturali che erano solo accennate nel Fresh Prince originale.

La sfida di tale revisione è mantenere la connessione con l'anima della serie originale, pur aggiungendo nuove sfumature e profondità alla trama e ai personaggi. Come si evolverà l'indimenticabile personaggio di Will? Come verranno interpretate le dinamiche familiari dei Banks in questo nuovo contesto drammatico? Questi sono solo alcuni dei quesiti che circondano la serie Bel-Air, il cui audace ripensamento promette di rivitalizzare la storia che abbiamo amato, offrendoci una prospettiva totalmente nuova.

Rimanete sintonizzati mentre ci addentriamo nel cuore di Bel-Air, scoprendo come questa serie si distacca dalle sue radici comiche e ci guida attraverso una reinterpretazione drammatica del viaggio di un ragazzo di strada che diventa il principe di Bel-Air.

È stata una delle sit-com piú apprezzate e seguite dal pubblico di tutto il mondo ed anche in Italia i fan de "Willy, il principe di Bel-Air" non mancano. Come in pochissime altre occasioni, da questa opera televisiva, andata in onda nel nostro Paese tra il 1993 ed il 1996, è stato tratto un film, accolto in maniera positiva dalla critica. Inoltre, come vedremo, la pellicola vede tra i produttori lo stesso protagonista della sit-com originale e cioè Will Smith, diventato nel frattempo un affermato attore e vincitore di un ambitissimo e meritato premio Oscar.

Tuttavia, il film, sebbene sia tratto dalla precedente sit-com e quindi da una commedia in stile americano, rappresenta un genere totalmente differente da quest'ultima, arrivando ad essere una pellicola di genere drammatico o comunque con aspetti cupi, impegnati e molto piú seri. Infatti, come vedremo in maniera approfondita successivamente, questa pellicola rappresenta i suoi protagonisti, tra cui anche Willy, sotto una luce totalmente diversa e con una forte connotazione sociale ed esistenziale.

Riassunto della vecchie serie

Per comprendere meglio "Bel Air", facciamo una breve sintesi della trama della sit-com da cui è stato ispirato. Willy è un ragazzo in gamba e molto simpatico che vive in un quartiere di Philadelphia violento. Proprio per evitare che lui possa avere problemi in questo ambiente a rischio, la mamma decide di trasferirlo presso la sorella di lei, Vivian, che abita nel celebre e signorile quartiere di Bel Air a Los Angeles. Nella nuova casa, Willy porterá il suo modo di essere scanzonato e simpatico, ma si fará voler bene dalla nuova famiglia, molto diversa da lui.

Le migliori puntate della vecchia Serie

  1. "Papa's Got a Brand New Excuse" (Stagione 4, Episodio 24): In questo episodio emozionale, il padre di Will (interpretato da Ben Vereen) ritorna nella sua vita dopo 14 anni. Tuttavia, quando decide di lasciare di nuovo Will, Uncle Phil è lì per confortarlo in una delle scene più toccanti della serie.
  2. "Mistaken Identity" (Stagione 1, Episodio 6): Will e Carlton vengono fermati dalla polizia mentre guidano la macchina del padre di un amico di scuola, e Carlton apprende una lezione importante sul privilegio e il pregiudizio.
  3. "Bullets Over Bel-Air" (Stagione 5, Episodio 15): In questo episodio drammatico, Will viene sparato durante una rapina e Carlton deve affrontare la realtà della violenza al di fuori della sicurezza di Bel-Air.
  4. "The Carlton Dance" (Vari episodi): Non si tratta di un episodio specifico, ma di un elemento ricorrente della serie. Carlton, interpretato da Alfonso Ribeiro, diventa famoso per la sua danza unica e goffa, ora conosciuta come "The Carlton Dance".
  5. "Home is Where the Heart Attack Is" (Stagione 4, Episodio 10): In questo episodio, Phil ha un attacco di cuore, facendo riflettere tutti sulla loro salute e sulle proprie vite.
  6. "The Fresh Prince Project" (Stagione 1, Episodio 1): L'episodio pilota della serie che introduce tutti i personaggi principali e stabilisce il tono della serie.

E proprio questa differenza sociale tra il protagonista e il resto della sua nuova famiglia sará tra i temi piú scottanti e drammatici che saranno evidenziati nel film, fino a vederne anche degli aspetti negativi e di attrito tra i vari componenti del nucleo familiare. Notevole comunque risulta essere la bravura del cast di attori e attrici, che hanno reso in maniera considerevole gli aspetti maggiormente cupi della pellicola rispetto alla sit-com originale. Nei panni che furono quelli di Will Smith, vi è un bravissimo e giovanissimo attore esordiente, Jabari Banks.

Grazie all’interesse di Morgan Cooper nel 2019 è stato realizzato un corto intitolato “Bel-Air”, il quale è entrato sotto il mirino d’apprezzamento di tantissimi fan di Will Smith. Ricevendo più di sei milioni di visualizzazioni, il corto è apparso come una vera rivisitazione della nota serie tv degli anni Novanta, ma in versione più cupa e drammatica: “Willy, il principe di Bel-Air” assume gli aspetti della verosimiglianza.

Bel-Air ha attratto immediatamente l’attenzione di Will Smith, il quale ha ottenuto una fama incredibile proprio grazie alla famosissima sit-com che ha tenuto spesso compagnia a moltissimi spettatori tra gli anni 90 e il 2000. All’interno di Bel-Air, Willy viene interpretato da un giovanissimo Jabari Banks, il protagonista indiscusso di una storia dove il mondo del west di Philadelphia e quello della magica Bel-Air, si incontrano in maniera violenta. Willy viene proiettato in un contesto di riscatto ma, emozioni, conflitti e pregiudizi, lo attenderanno nella nuova città. 

Il Cast

Il cast di Bel-Air prevede tantissimi attori affermati ma non solo: Adrian Holmes, Olly Sholotan, Akira Akbar, Jordan L. Jones e Cassandra Freeman hanno reso questo prodotto multimediale un vero successo.

Cooper ha voluto adattare la storia ideata da Andy e Susan Borowitz ispirandosi alla vita di Benny Medina e immaginando come si sarebbe potuta raccontare se non fosse stata una realtà comica ma un genere più profondo, con espedienti tecnici, come color correction e inquadrature, che rendessero al meglio il cambio di tono del racconto. La serie è stata girata nei luoghi protagonisti del racconto: Philadelphia insieme a Los Angeles hanno costituito le quinte scenografiche dei ghetti, della vita benestante, ma anche degli spazi sportivi animati da clan e gruppi competitivi. Scopriamo il cast di Bel-Air.

Una sitcom che diventa teen drama

Ad introdurre il racconto del principe di Bel-Air è proprio il pretesto della sitcom che, sulla stessa scia di The O.C evidenzia in maniera chiara la differenza sociale e culturale che si crea tra il mondo legato alla vita di Will e quello legato agli abitanti di Bel.Air. Will si trova infatti in mezzo a due differenti universi e deve capire chi è veramente sul finire del suo periodo adolescenziale: un periodo delicato, in cui vogliamo essere adulti ma non lo siamo e nel corso del quale ci confrontiamo con tante persone differenti.

Rispetto quindi alla sitcom di riferimento, quella del tema rappresenta la principale differenza con il film, rispetto anche al tono del racconto. Il disclaimer iniziale al film infatti mette immediatamente in chiaro come l’assenza del pubblico che ride alle battute di Will, non sarà presente insieme alle telecamere fisse. Bel-Air vuole parlare di tematiche forti, di un background senza peli sulla lingua e con un’energia capace di dare un nuovo taglio al ruolo dei personaggi.
Una grande differenza rispetto alla sitcom risiede inoltre nella descrizione della famiglia Banks: questi non accolgono infatti Will in maniera positiva. Gli autori del film hanno deciso di raccontare la genuina rivalità con Carlton della sitcom in una vera e propria divergenza, causata dalle differenze socio-economiche e dalle differenti origini. Questi nuovi rapporti, insieme ai problemi esistenziali di Will, danno un tono fortemente drammatico alla narrazione.

Il valore familiare: tutto quello che resta

Dimenticando completamente il tono scherzoso, Bel-Air in streaming vuole essere un vero e proprio ibrido tra il family drama e il teen drama, all’interno del quale entrambe le componenti sono fondamentali per l’evoluzione del protagonista. La frase che zia Vivian ricorda a Will rappresenta il nucleo di tutta la serie “La famiglia è tutto quello che ci resta, specialmente per chi come te possiede una seconda opportunità”.

Perché dovremmo vedere Bel Air?

Solitamente i remake dei telefilm non sono molto apprezzati da chi da piccolo tanto si era affezionato ad una tipologia di produzione. Bel-Air però si posiziona in un altro schema, perché non è un tentativo pigro di cavalcare l’onda del franchise apprezzato dal pubblico e da tutti per invogliare ad una fruizione accattivante. Bel-Air inizia dall’idea di un fan della serie che è stato capace di costruire un progetto che nel suo cuore per molti anni è stato frutto di progetti, riflessioni e ricordi. I sottili riferimenti alla sitcom, uniti alla costruzione accurata dei personaggi, offrono all’intera serie uno spessore drammatico che smorza notevolmente le note comiche della sitcom originaria, con il dovuto riguardo di che non vuole sconvolgere nulla, ma ravvivarlo con temi di attualità e più presenti.

Il rapporto che intercorre tra Phil e Geoffrey è di fatto estremamente misterioso, freddo ma fortemente intimo. Mentre la rivalità che intercorre tra Carlton e Will è inizialmente aspra, per poi arrivare ad addolcirsi sempre di più. Viv invece vive la tragedia della crisi esistenziale, mentre Ashley vive dei conflitti prettamente identitari. All’interno di questa sitcom, ogni personaggio possiede tre dimensioni e, ognuna di queste, ha una sua profondità. Questa versione drammatica è stata molto approvata dalla critica, perché è stata capace di toccare un sentimento che nella serie originaria è comparsa solamente in poche circoscritte occasioni. Una nota di colore però a questo teen drama la offre la black culture, che si lega da sempre ad un genere musicale oggi amatissimo e ascoltato: il rap. Bel-Air infatti tiene forte la memoria degli anni ’90, non soltanto in termini musicali ma anche in termici sociali, con i temi del razzismo e del pregiudizio. Una serie due completa dal punto di vista contenutistico, che assume note colorate grazie al cast e alla sapienza tecnica della produzione. Cosa state aspettando? La serie Peacock Bel-Air è caldamente consigliata a tutti gli appassionati del vecchio principe e che possiedono un abbonamento Sky a Now TV.

Trailer

Dove guardare Bel-Air in streaming 

Guarda Bel-Air in streaming in alta definizione su:

Sky

Autore: Enrico Mainero

Immagine di Enrico Mainero

Dal 2011 Direttore Responsabile e Amministratore unico di ElaMedia Group SRLS. Mi dedico prevalentemente all'analisi dei siti web e alla loro ottimizzazione SEO, con particolare attenzione allo studio della semantica e al loro posizionamento organico sui motori di ricerca. Sono il principale curatore dei contenuti di questo Blog Redazione di ElaMedia.