Le Powerline sono degli adattatori che consentono di far passare, tramite l’energia elettrica, una serie di dati utilizzando il meccanismo delle onde convogliate. Solitamente il loro utilizzo è fondamentale quando la connessione Wi-fi non riesce a coprire in maniera ottimale da distanza necessaria oppure se in casa sono presenti muri di uno spessore importante che non consentono la buona diffusione del segnale.

Praticamente questi adattatori si collegano alle prese elettriche e permettendo la diffusione del segnale Wi-fi, ed il conseguente collegamento Internet, in aree della casa, o di un’azienda, altrimenti prive di segnale o fornite di uno molto debole. Di conseguenza, i powerline forniscono il vantaggio di non usare ripetitori Wi-Fi, inoltre, sono estremamente facili da installare e, di solito, hanno costi contenuti e facilmente abbordabili.

Il funzionamento poi, è veramente semplice: vengono venduti a coppia; un primo PowerLine si inserisce alla presa elettrica che si trova vicino al router mentre l’altro si posiziona nella stanza in cui si deve portare il segnale. Non appena entrambi saranno accesi basterà pigiare un tasto per diffondere la connessione di rete tra le prese elettriche installate.

Come scegliere i powerline giusti

Per la scelta dell’adattatore migliore vanno tenuti in considerazione diversi fattori:

  • La velocità di trasmissione: si consiglia l’acquisto di Powerline che supportano una velocità minima di 250Mbps.
  • Il consumo elettrico: essendo strumenti che ci consentono di portare la connessione di rete sulla rete elettrica, di solito garantiscono consumi ridotti ma è bene preferire sempre quelli che sono dotati di sistema di stand-by automatico.
  • La semplicità della configurazione: l’uso di questi adattatori è veramente semplice ed ormai quasi tutti sono dotati di Plug &Play ma non è mai uno sbaglio accertarsi che sia davvero disponibile nel vostro articolo.

A proposito della velocità di trasmissione bisogna tener presente tra le specifiche tecniche gli standard di trasmissione che sono gli homeplug 1.0, 1.0 turbo, AV e AV2. L’homeplug 1.0 è il più obsoleto e risale ai primi anni del 2000: sebbene siano quasi fuori commercio se ne trovano ancora alcuni, quindi è bene conoscerne le caratteristiche:

  • HomePlug 1.0: ha una velocità di soli14 Mbs. È compatibile unicamente con altri modelli HomePlug 1.0 oppure con HomePlug 1.0 Turbo;
  • HomePlug 1.0 Turbo: è uno standard obsoleto, ma che rispetto al precedente raggiunge una velocità massima di 85 Mbs (comunque lento se paragonato alle tecnologie più recenti).;
  • HomePlug AV: indica dispositivi con una velocità massima di200 Mbs. Questi modelli, detti anche "AV 200", sono compatibili con gli AV 500 (e anche con lo standard successivo), ma ne riducono ovviamente le prestazioni;
  • HomePlug AV2: sono i dispositivi powerline di ultima generazione che riescono a raggiungere una velocità di 500 Mbs(i più diffusi e generalmente commercializzati con la sigla "AV 500"), 600 Mbs o di 1200 Mbs (distinguendosi per il marchio "LAN Gigabit") e sono in grado di supportare fino a 16 dispositivi connessi in contemporanea. A differenza degli standard precedenti, questi powerline riescono a sfruttare tutti i cavi che compongono l'impianto elettrico (messa a terra, fase e neutro). Sono compatibili con tutti i modelli AV precedenti. Gli AV2 sono consigliati a chi necessita di una buona velocità di navigazione per supportare, per esempio, lo streaming.

Tra le specifiche tecniche di un dispositivo powerline – soprattutto di ultima generazione - è facile imbattersi in sigle come queste:  WPA2-PSK (TKIP)WPA2-PSK (AES)WPA2-PSK (TKIP/AES). Si tratta degli standard di sicurezza adottati dal dispositivo. Il WPA 2 (wi-fi Protected Access) è l’evoluzione del precedente WPA, caduto in disuso per i bachi riscontrati nell’algoritmo che ne determinava il funzionamento e che lo rendevano facile alle intrusioni e alla violazione della sicurezza. Il WPA 2 è uno standard con un buon livello di sicurezza e che utilizza, a sua volta, due tipi di crittografia distinti:

  • TKIP (Temporal Key Integrity Protocol) deriva dagli standard precedenti e come difetto tende a rallentare la connessione; e
  •  AES (Advanced Encryption Standard) che assicura un buon livello di sicurezza ed è persino utilizzato per scopi militari e governativi.

Un ulteriore protocollo utilizzato dalla WPA2 è il PSK (pre-shared key), che utilizza una chiave segreta condivisa tra due utenti attraverso un canale sicuro. È uno standard idoneo alla rete domestica, ma non per le reti aziendali.

Prezzi, marca e materiali delle powerline: quanto contano nella scelta?

Il prezzo di una powerline varia in modo proporzionale a seconda dello standard e delle funzionalità aggiuntive. Vi sono dispositivi di fascia economica a partire da 30 € che offrono connessioni a velocità modeste e con livello di sicurezza intermedio, per poi passare a dispositivi di fascia media del costo di circa 60 € e che rappresentano spesso un buon compromesso tra velocità e funzioni extra, fino ad arrivare ai dispositivi di fascia alta che superano i 100 € in grado di offrire la massima velocità di connessione, stabilità del segnale, svariati vantaggi e funzioni, nonché grandi opportunità di risparmio energetico (dallo stand by automatico al basso consumo energetico).

I produttori di powerline non sono molti e sono gli stessi marchi che occupano il mercato con altri prodotti come modem, router e ripetitori wi-fi. Generalmente, la compatibilità dei dispositivi è alta con apparecchi della stessa marca, tuttavia si consiglia di valutare sempre le caratteristiche del singolo dispositivo anche a discapito della semplicità di configurazione o della perdita di qualche funzione.

I materiali, invece, sono molto importanti. Sebbene la maggior parte dei produttori di powerline utilizza materiali plastici, è possibile scegliere –t ra quelli di fascia medio alta - i materiali plastici di qualità migliore, più affidabili e resistenti a eventuali urti e graffi. La resistenza del prodotto non è un dato trascurabile se si considera che le powerline si collegano direttamente alle prese di corrente che generalmente di trovano in basso e sono facilmente soggette a essere involontariamente urtate o danneggiate.

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AVM FRITZ! Powerline 510E Kit di 2 Adattatori

Al costo di 50,00 euro è possibile acquistare una coppia di adattatori Powerline, perfetti per portare il segnale internet attraverso la rete elettrica in aree della vostra casa in cui, esso, non arriva. È un prodotto di facilissima installazione dotato di un semplice Plug & Play. Inoltre, è assicurata la velocità di trasmissione dei dati: ben 500Mbit/s attraverso una porta Fast Ethernet.

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È conosciutissima e ben recensita la marca D-Link che propone questo kit composto da due adattatori a 41,49 euro assicurando la trasformazione delle prese elettriche in una connessione ad alta velocità che si rende adatta per chiamate VoIP, streaming fluidi di video in HD, e gaming in rete.

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Netgear PL1000-100PES Adattatori, 2 Porte Gigabit, Bianco, 2 Pezzi

Anche Netgear è un’ottima marca, quindi andrete sul sicuro se deciderete di acquistare questo articolo che vi permetterà di raggiungere una velocità di connessione di 1000 Mbps. Inoltre la disponibilità del Plug & Play vi permetterà di configurazione in pochissimo tempo senza l’utilizzo di un software apposito. Non meno importante è la presenza di un pulsante Push and Secure, utile per la crittografia delle connessioni di rete attraverso un semplice pulsante. Il tutto con una spesa di soli 46,00 euro.

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Digicom 8E4526 KIT Powerline AV500

Passiamo al marchio Digicom per questo kit di due adattatori powerline che sono forniti di un sistema di stand-by automatico molto utile al fine di ottimizzare il consumo energetico. Anche in questo caso sono garantite facile installazione e velocità fino a 500 Mb/s. Il prezzo previsto per questo articolo è di 32,99 euro.

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