Il cavo ethernet o i cavi di rete per la connessione internet sembrano tutti identici, in realtà – a parte il connettore RJ45 comune a tutti che permette di collegare un dispositivo come stampante, scanner, NAS a un router, uno switch, un modem o un computer/tablet – questi sono diversi tra loro e con funzioni diverse. Continua a leggere per saperne di più e riuscire a districarti letteralmente in questo mondo. 

Vediamo nello specifico cosa sono

Il cavo ethernet, valida alternativa al collegamentowi-fi, è un lungo filo rivestito da una guaina colorata che ha alle due estremità i connettori di tipo RJ 45, ovvero Registered Jack 45, quest’ultimo è un’interfaccia fisica che permette l’inserimento dei connettori all’estremità di fili elettrici a coppie di conduttori incrociati (il doppino o twisted pair). Il cavo ethernet è questo particolare connettore che appartiene alla serie dei conduttori modulari utilizzati nell’ambito delle telecomunicazioni per la trasmissione di dati, adatto anche a supportare la copertura in fibra ottica (fttc o ftth) con trasmissione dati in tecnologia  4g o 5g, supportando al meglio la banda larga. È un connettore noto anche come 8P8C ossia a 8 posizioni e 8 contatti (o pin). La guaina protettiva, dunque, riveste quattro doppini, ogni doppino consiste in una linea di trasmissione che si compone di due fili di rame intrecciati. I doppini sono i responsabili della trasmissione dei dati da un dispositivo all’altro. I doppini si distinguono per 4 colori diversi identificativi:

  • Doppino blu composto da un filo colorato pieno e un filo a strisce;
  • Doppino arancione composto da un filo colorato pieno e un filo a strisce,
  • Doppino verde composto sa un filo colorato pieno e un filo a strisce;
  • Doppino ocra composto da un caco pieno e un filo a strisce.

Fili dritti e Fili incrociati

Il cavo ethernet valida alternativa al collegamentowi-fi, si distingue all'interno in fili di rete dritti e fili di rete incrociati e la differenza consiste nella disposizione delle coppie di doppini all’interno del filo connettore RJ 45. In base alla terminazione dei quattro doppini all’interno del filo e a come si collocano nelle otto posizioni del connettore si ottengono fili di rete differenti, come ad esempio quelli adatti a supportare la copertura in fibra ottica (fttc o ftth) con trasmissione dati in tecnologia  4g o 5g, in base all'operatore o gestore scelto, supportando al meglio la banda larga.

  • Nel caso in cui la disposizione dei doppini all’estremità dei due capi del cavo ethernet  sia la stessa si parla di cavo di rete dritto (standard EIA/TIA 568A e EIA/TIA 568B).
  • Nel caso in cui la disposizione dei quattro doppini all’interno del filo risulta incrociata alle estremità si parla di cavi di rete incrociati o crossover (standard EIA/TIA 568A/B).

cavo ethernet

In base alla disposizione dei doppini, cambia la funzione di collegamento:

  • Il cavo ethernet dritto servono per collegare una stampante, un computer o altro dispositivo di rete, ad esempio un tablet a un router o ad un modem;
  • Il cavo ethernet incrociato servono per collegare tra loro due computer.

Quali sono le tipologie esistenti di cavo ethernet?

cavo ethernet

I doppini all’interno del filo sono protetti a loro volta da una guaina protettiva per schermarli da eventuali interferenze elettromagnetiche. In base al tipo di “schermatura” o guaina che li riveste, si possono distinguere le varie tipologie di cavo Ethernet, valida alternativa al collegamentowi-fi:

  1. UTP Unshielded Twisted Pair: è il filo con il doppino non schermato ed è il più classico tipo di cavo ethernet flessibile composto da una guaina protettiva di plastica di colore grigia, nera o blu e i quattro doppini intrecciati che si inseriscono nell’interfaccia RJ45;
  2. FTP Foiled Twisted Pair: è il filo con i doppini avvolti e si differenzia dal precedente per la schermatura singola subito dopo la guaina esterna, ovvero osservando il filo in sezione si vede la guaina di plastica del filo che avvolge un’altra guaina di solito di colore marrone che contiene tutti e quattro i doppini. La schermatura dalle interferenze è parziale.
  3. STP Shielded Twisted Pair: è il filo con tutti i doppini schermati ovvero osservando il filo in sezione si nota una guaina schermante intorno a ciascun doppino, una guaina che avvolge tutti e quattro i doppini e la guaina del filo . Il filo è meno flessibile, ma la schermatura dalle interferenze è completa.

Quali sono le categorie

cavo ethernet

La differenza tra i vari tipi di cavo ethernet è data anche dai materiali di costruzione utilizzati che si distinguono in categorie. Si contano otto categorie, alcune sono uscite fuori produzione perché obsolete rispetto alla tecnologia attuale:

  1. Categoria 3 e Categoria 4: non sono più in commercio perché non compatibili con lo standard 100BaseT;
  2. Categoria 5: non è più commercializzato perché è stato sostituito dal cavo Ethernet Categoria 5e;
  3. Categoria 5e: la "e" sta per enhanced, "avanzato" in inglese. 
  4. Categoria 5e CCA: tecnicamente ha le stesse caratteristiche del filo  5e, ma si differenzia per i cavi realizzati con una lega alluminio/rame. Nel febbraio 2017 è stato introdotto il nuovo standard 802.3bz da parte dell'Institute of Electrical and Electronics Engineers(IEEE) che ha portato la velocità massima raggiungibile per questa categoria di cavo ethernet a 2,5 gigabit al secondo;
  5. Categoria 6: sono ideali per l'utilizzo domestico perché sono cavi caratterizzati da zero errori di connessione o copertura e un miglior rapporto segnale/rumore;
  6. Categoria 6e: è la stessa categoria precedente, ma migliorata e che sfrutta frequenze di lavoro sino a 500 megahertz 
  7. Categoria 7: è la categoria di cavi ethernet migliore in commercio. I cavi lavorano con frequenze di 600 megahertz, hanno una doppia schermatura e supportano gli standard 10BaseT, 100BaseT e 1000BaseT. È ideale per le connessioni aziendali.

La scelta del cavo di rete per la connessione internet

Si è visto come la diversa disposizione dei cavi in rame o in vetro adatti a supportare la connessione in fibra ottica (fttc o ftth) con trasmissione dati in tecnologia 4g o 5g, in base all'operatore o gestore scelto, supportando al meglio la banda larga, doppini all’interno del cavo Ethernet e la loro configurazione all’estremità del connettore RJ 45 determina l’impiego stesso del filo :

  • I cavi dritti per connettere un dispositivo di rete a un router o un modem per la connessione internet
  • I cavi incrociati o crossover per connettere due PC tra loro.

Bisogna fare attenzione perché esiste uno standard denominato USOC che non è adatto alla trasmissione dati perché l’incrocio dei fili provoca una diafonia, ma presenta la stessa disposizione del cavo Ethernet con gli stessi colori e connettori, quindi quando si acquista un filo di rete è bene assicurarsi che sia dello standard Ethernet e non USOC. Infine, è bene sapere che le trasmissioni a 10 o 100 Mbit al secondo (10baseT e 100BaseT) utilizzano solo 4 pin su 8 (due doppini su 4) presenti nel filo , mentre la trasmissione a 1000BaseT utilizza tutti e 8 i fili (4 doppini); chi desidera il massimo della trasmissione dati dovrà quindi optare per cavi Ethernet di categoria 6e o 7.

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